Äskettäin tehty tutkimus paljastaa, että haavoittuvainen leopardiväestö Etelä-Afrikassa on nykyään enemmän kuin mikään muu tekijä uhkaa negatiivinen ihmissuhde.



Tunkeutumaton leopardi (Panthera pardus) on laskenut nopeasti ja historiallisesti ollut vaikeasti tutkittava eläin luonnossa. Vuonna 2012 tutkijat Durhamin yliopistosta Isossa-Britanniassa toteuttivat pitkän aikavälin tutkimuksen, jossa arvioitiin leopardiväestön tiheyttä yhdessä heidän viimeisistä merkittävistä jäljellä olevista elinympäristöistään - Soutpansberg Mountains, Etelä-Afrikka.

Tutkimuksessa todetaan, että suuret lihansyöjät ovat menettäneet yli 50 prosenttia levinneisyydestään maailmanlaajuisesti, kun taas leopardit ovat kärsineet voimakkaammin, kun ne ovat menettäneet vähintään 75 prosenttia.



Tutkijat asettivat 46 kameranerot 23 asemalle koko leopardin luonnolliselle alueelle ja pystyivät tehokkaasti kaulaan kahdeksan aikuista leopardia reaaliaikaisilla paikannuslähettimillä. Neljän vuoden aikana valokuvattiin 16 aikuista urospuolista leopardia ja 28 aikuista naista.

Kuva: Danh / Wikimedia

Tutkimustulokset olivat hälyttäviä: leoparditiheys laski 10,73 leopardista 100 neliökilometriä kohti vuonna 2008 3,65: een 100 neliökilometriä kohti. vuonna 2016- vastaa 44 prosentin laskua pelkästään vuosina 2012--2016.

Lisäksi vain kaksi kaulusleopardista selviytyi tutkimuksen kestosta. Johtava tutkimuksen kirjoittaja tohtori Samual Williams selittää Mongabay 'Laiton ihmisen toiminta, kuten ampuminen, ryöstö ja myrkytys, olivat johtava kuolinsyy seuratuissa leopardeissa.'



Vaikka historiallisesti alueella kielletyllä palkintojen metsästyksellä on ollut katastrofaalisin vaikutus leopardiväestöön, luonnonsuojelijat ovat nyt enemmän huolissaan muunlaisesta negatiivisesta kanssakäymisestä ihmisten ja villieläinten kanssa, mukaan lukien snorkkaus ja leopardien ammunta, jotka uhkaavat ihmisten karjaa.

'Jos nykyistä laskusuhdetta ei hidasteta, Länsi-Soutpansbergin vuoristossa ei ole enää leopardeja vuoteen 2020 mennessä. Tämä on erityisen huolestuttavaa, kun otetaan huomioon, että vuonna 2008 tällä alueella oli yksi Afrikan korkeimmista leoparditiheyksistä', William totesi .

Täydelliset havainnot julkaistaan Royal Society Open Science .