Kuva: Adam Tusk Flickrin kautta

Tämä epätavallinen, armadillon kaltainen olento on planeetan kaikkein ihmiskauppaan kuuluva eläin - jopa enemmän kuin sarvikuonoja ja norsuja - ja nyt eteläafrikkalaiset yrittävät pelastaa sen.



Kaksi luonnonsuojeluorganisaatiota ilmoitti äskettäin suunnitelmista rakentaa 'pangalorium', pangolin-turvapaikka Johannesburgiin, joka auttaa hoitamaan tullivirkailijoiden takavarikoimia afrikkalaisia ​​pangoliineja, kunnes ne ovat riittävän terveitä päästäkseen takaisin luontoon. He myös sijoittavat erikoiskoulutettuja koiria Etelä-Afrikan rajoille nuuskimaan salakuljettajien kuljettamia pangoliineja tai vaakoja.



'Useimmat eläimet ovat erittäin huonossa terveydentilassa, kun ne tuodaan meille', kertoi Ray Jansen Afrikkalainen Pangolin-työryhmä , Joka on kumppanina Ichikowitzin perhesäätiö tähän kampanjaan.

Pangoliinit kärsivät usein raa'ista loukkaantumisista ja haavoista sähköaiteista ja muusta sieppauksesta, Jansen sanoi. Kun he saapuvat kuntoutuskeskuksiin, he ovat yleensä erittäin stressaantuneita ja haluttomia syömään tai juomaan.



Pangoliinit ovat maailman eniten kauppaa harjoittavia eläimiä, IUCN: n mukaan . Conservationists arvioi, että vuodesta 2000 lähtien yli miljoona pangoliinia on salattu ja salakuljetettu kansainvälisesti.

Afrikasta Aasiaan

Maailmassa on kahdeksan pangoliinilajia; neljä Aasiassa ja neljä Afrikassa. IUCN pitää kaikkia uhattuna sukupuuttoon - osittain laittoman kaupan vuoksi.

Mustan pörssin kauppa on erityisen aktiivista Kiinassa, jossa pangoliinin erottuvia keratiinivaakoja käytetään perinteisessä lääketieteessä ja sen lihaa pidetään herkkuna. Mutta kun Aasian alkuperäisväestö on vähentynyt, ihmiskauppiaat ovat nyt kääntämässä huomionsa Afrikan pangoliniin. Viime vuonna virkamiehet takavarikoivat yli 49 tonnia laittomasti vietyä pangoliinivaakaa Afrikan Pangolin-työryhmän mukaan.



Paikallisesti Etelä-Afrikassa ja muissa Afrikan maissa pangoliineja metsästetään myös lihansa vuoksi ja niitä käytetään uskonnollisissa seremonioissa.

'Salametsästys Afrikassa ei ole enää vain suojelukysymys', Ivor Ichikowitz, Ichikowitzin perhesäätiön puheenjohtaja sanoi lausunnossaan . 'Se on turvallisuuskysymys, joka uhkaa maanosan vakautta ja sosiaalista rakennetta. Aivan kuten sarvikuonon sarven ja norsunluun laiton kauppa rahoittaa rikollista toimintaa terrorismista aina huumeiden ja ihmiskaupan myötä, pangoliinien nopeasti kasvava laiton kauppa on merkittävä uhka Afrikan turvallisuudelle. Emme voi olla lepotilassa valmiustilassa ja antaa tämän tapahtua. '

Onneksi ihmiset ovat vihdoin alkaneet ottaa kantaa näihin heikompiin.